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霸王龍家族又添恐怖新成員(作者:江泓 ?)
2020-04-27


霸王龍家族又添恐怖新成員

霸王龍家族又添恐怖新成員

暴龍類是非常經典的掠食性恐龍,尤其是晚期暴龍科的成員們,可謂是肉食性恐龍中將殺戮能力發揮到極致的典范。曾有人說,“一談起霸王龍類我就會不由自主的和死亡聯系起來”。今年年初發表了一種暴龍科的新成員,更是直接被冠于了“死神”的名號。


塵封數十載的死神

恐龍化石的發現還要追溯到十年前的2010年。約翰·德格魯特(John De Groot)是一位農民兼古生物愛好者,一天他在和自己的家人沿著艾伯塔省南部的弓河(Bow River)河岸散步時,偶然發現了一些屬于大型肉食性恐龍的頭骨化石,于是他們趕緊聯系了皇家泰勒博物館(Royal Tyrrell Museum)。博物館很快就派來了專業人員對化石進行發掘?;瘹埡【哂泻苊黠@的暴龍科恐龍的特征,有可能是屬于一頭懼龍(Daspletosaurus ),因此標本也就沒有引起太多的關注,就先堆放到了倉庫之中。

圖注:加拿大弓河沿岸的壯麗風景,圖片來自網絡

圖注:約翰·德格魯特與他發現的化石,圖片來自網絡

2018年,卡爾加里大學的碩士生杰瑞德·沃里斯(Jared Voris)正在做一些關于暴龍科的研究,當他造訪皇家泰勒博物館庫房的時候注意到了這些化石,他發現化石存在著與其他暴龍類不同的特征,很有可能是一個新的物種,便勾起了研究的興趣。

圖注:正在庫藏中檢查化石的杰瑞德·沃里斯,圖片來自網絡

圖注:沃里斯(中)正在展示新品種的化石,圖片來自網絡

經過了兩年的研究,沃里斯發現這真的是一個全新的物種!這令加拿大的古生物學家們都激動不已,因為這是50年來加拿大發現的第一種新暴龍科恐龍,也是加拿大發現的第五種暴龍科(此前發現了霸王龍,懼龍,艾伯塔龍蛇發女怪龍)。“世界上很少能有國家一次性擁有五種暴龍科,這足夠讓我們吹好一陣子了!”皇家泰勒爾古生物學博物館的恐龍古生態學館長弗朗索瓦·塞里恩(FrancoisTherrien)非常自豪的說到。

沃里斯將這種全新的暴龍科命名為“Thanatotheristes degrootorum”,翻譯成中文就是“德格魯特塔那托斯龍”。屬名源于希臘神話中的死神塔那托斯(Thanatos)與收割者(theristes)。因此, 我們也可以稱呼它為死掠龍。

圖注:死掠龍已知的化石部分,圖片來自網絡

圖注:死掠龍的化石部分,圖片來自網絡


死神的真面目

死掠龍的化石并不是很多,僅有部分殘缺的頭骨化石,不過這些化石也顯示出了它與其他暴龍科的不同之處。死掠龍的顴骨截面呈橢圓形,上頜骨有數道均勻分布、垂直突起的脊。眼眶周圍骨骼非常粗糙,因此推測死掠龍的上頜兩端以及眼睛周圍都有角質結構。

圖注:死掠龍的眼眶,周圍具有很多皺褶,圖片來自網絡

盡管頭骨不完整,但根據齒槽大致可以推斷出死掠龍上頜至少有14顆牙齒。這些牙齒非常粗壯,配合強壯的上下頜可以在獵物身上留下永久性的“記號”。正如同大部分的霸王龍類的化石上都有傷痕,死掠龍的頜骨上也留下一條大約4英寸長的傷疤,這應該就是它與同類或者其他掠食者搏斗所留下的印記。

圖注:研究人員指出死掠龍化石上的傷痕,圖片來自網絡

圖注:死掠龍頜骨上的傷(白色虛線)以及突起的脊(黑色箭頭)

根據近親復原推測,死掠龍的頭骨長約0.8米,全長估測8米。鑒于暴龍類頭部比例較大,可能死掠龍的實際全長在7米左右,而加拿大其他的暴龍類最大都可以長到10米甚至更大,所以死掠龍成為目前加拿大發現的體型最小的暴龍龍科恐龍,在整個霸王龍家族中體型也只是屬于中等偏上的水平。

圖注:死掠龍的復原圖,非常好的還原了所有細節。Julius Csotonyi繪制


百花齊放,避免競爭

死掠龍生活在距今約7900萬年前的加拿大南部,是目前發現的最早的幾種暴龍科之一,比它的近親還早250萬年。

圖注:死掠龍與人類的體型對比,cisiopurple繪制

在分類上,死掠龍屬于懼龍族(Daspletosaurini)。這個類群的成員除了死掠龍外,還包含了兩種懼龍(D.torosus,D. horneri)。懼龍看起就像是小一號的霸王龍,身體非常粗壯,有一個厚重強力的大腦袋,前肢比也普通的暴龍科更長、更健壯。盡管死掠龍的標本只有部分頭骨殘骸,但根據它的近親懼龍推測它也應該擁有類似的身體結構。

圖注:懼龍。Scotthartman繪制

與懼龍族生活在一起的另一群暴龍科就是艾伯塔龍亞科(Albertosaurinae),包括艾伯塔龍和蛇發女妖龍。和粗壯的懼龍不同,艾伯塔龍亞科的成員們身體顯得更加纖細,頭部更加低矮細長,后腿比例也更長,艾伯塔龍亞科們更像是速度型的大型肉食性恐龍。兩種形態不同的暴龍科生活在一起,為了避免直接的競爭,可能演化出了不同的捕食策略。懼龍主打力量,可能更擅長攻擊同樣強壯的角龍科;而艾伯塔龍更加敏捷,應該更擅長追捕同樣擁有更快速度的鴨嘴龍類。

圖注:艾伯塔龍與蛇發女妖龍。getawaytrike繪制

懼龍族和艾伯塔龍亞科并非當時北美洲僅有的暴龍類。在北美洲拉臘米迪亞大陸南部,還存在著另外一些與眾不同的暴龍類:虐龍Bistahieversor),血王龍Lythronax)和怪獵龍Teratophoneus)。其中虐龍的體型很大,可達9米,血王龍和怪獵龍則更小。就目前的化石分布看,拉臘米迪亞大陸南北的暴龍類相互之間還沒有交集,可能是因為地理隔閡的緣故分布演化出了不同的類群。

圖注:拉臘米迪亞大陸南北不同的霸王龍類,圖片來自網絡

圖注:虐龍。getawaytrike繪制

圖注:血王龍。getawaytrike繪制

不論北美洲的暴龍類選擇怎樣的演化路線,目的只有一個,那就是殺戮!


參考資料:

1.Voris, Jared T.; Therrien, Francois; Zelenitzky, Darla K.; Brown, Caleb M. (2020). "A new tyrannosaurine (Theropoda:Tyrannosauridae) from the Campanian Foremost Formation of Alberta, Canada, provides insight into the evolution and biogeography of tyrannosaurids". Cretaceous Research. 110: 104388. doi:10.1016/j.cretres.2020.104388.

2."Thanatos, n." OED Online. Oxford University Press. September 2014. Retrieved November 18, 2014.

3.Black, Riley (February 10, 2020). "Newly Discovered Tyrannosaur Was Key to the Rise of Giant Meat-Eaters". Smithsonian. Retrieved February 11, 2020.

圖片 / 網絡(侵刪)

文字 / 江氏小盜龍(江泓)

排版 / 江氏小盜龍


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